Qué es Blockchain y cómo revolucionará las fábricas

Nov 23, 2017 | 30 Segundos, 30S - Alimentación, 30S - Farma, 30S - Química

El Blockchain, o cadena de bloques, es una tecnología tan o más disruptiva de lo que fue a finales del siglo XX Internet.

Para imaginar cuál seria su alcance hay expertos que vaticinan que Blockchain hará con los bancos lo mismo que hizo internet con la prensa de papel. Promete cambiar de forma drástica la economía global.

Pero, ¿Cómo afectará a la industria manufacturera? De forma genérica los beneficios que aporta esta tecnología se pueden resumir en:

  • Agiliza las operaciones en la cadena de suministro,
  • Garantiza la transparencia e integridad de los datos
  • Incrementa la disponibilidad de los datos
  • Reduce costes financieros y operativos
  • Simplifica la integración de sistemas
  • Genera nuevas oportunidades de negocio

¿Cómo funciona Blockchain?

Blockchain es una base de datos compartida pública y descentralizada donde las transacciones se registran, agrupan, validan, encriptan y almacenan en cada uno de los participantes de la red.

El concepto de base de datos “compartida” es revolucionario. Hasta ahora los depositarios de la confianza (bancos para el dinero, notarios para el registro de propiedades) eran pocos.

 

Es una confianza P2P, garantizada por métodos criptográficos.

Ahora con Blockchain la confianza está distribuida en cada uno de los participantes de la red. Todos tienen la información, pero nadie puede cambiarla sin el consenso de todos, y una vez validada esta es inviolable.

La siguiente gráfica nos ayudará a comprender mejor el proceso:

  • Cada vez que hay una transacción de datos todos los nodos la registran por consenso.
  • Al unir dos transacciones se crea un bloque. El nexo son dos códigos creados por un algoritmo
  • El cálculo es unidireccional, conociendo el código n+1 no se puede conocer n. No hay paso atrás
  • La cadena de bloques se almacena en todos los nodos, lo que facilita que los datos sean ubicuos
  • Para cambiar una transacción se necesita que todos los nodos lo autoricen. La integridad queda garantizada
  • Por último, se encriptan y almacenan las cadenas completas

Gracias a este ciclo contamos con una base de datos distribuída que genera una lista cada vez mayor de historiales ordenados, llamados “bloques” que se unen a través de códigos algorítmicos. Estos bloques son validados y almacenados bajo un código criptográfico.

Se garantiza así la unicidad, disponibilidad, ubicuidad, interoperatividad  e integridad de los datos, el santo grial de la integración en las cadenas de suministro.

Blockchain y la seguridad alimentaria

Cada día los consumidores y las autoridades regulatorias son más exigentes respecto a los productos alimentarios, su origen, procesado, transporte y almacenamiento.

La tecnología Blockchain garantiza la transparencia y seguridad que requieren los sistemas de trazabilidad alimentaria, tal y como lo ha experimentado Walmart con la implantación de un sistema piloto para la carne de cerdo en sus 400 tiendas de China.

Ya son varias las empresas que han iniciado proyectos piloto, repasemos algunas de ellas:

Evitar la falsificación de medicinas con Blockchain

Las dificultades técnicas para integrar la gran diversidad de sistemas de toda la cadena de valor de la industria farmacéutica obligó a la FDA a aplazar la entrada en vigor dela serialización.

Ha sido la propia FDA la que ha conminado a desarrollar pilotos para evaluar la tecnología desde el punto de vista de complace y de integridad de datos.

La industria farmacéutica será el segundo gran segmento, después de los servicios financieros, en donde Blockchain aporte valor.

Pfizer y Genetech, la filial de Roche, se han unido al Proyecto MediLedger liderado por dos Startups de Silicon Valley para implementar una serialización basada 100% en blockchain.

Para la industria farmacéutica la tecnología Blockchain también representará ventajas en la gestión en las pruebas y ensayos de medicamentos, simplificando y agilizando este proceso clave en el desarrollo de nuevas medicinas.

Simplificar la cadena de suministro de la industria química

La cadena de suministro de la industria química cuenta con una serie de características que la hacen muy compleja:

  • Cuenta con costosos activos dispersos geográficamente
  • Tiene gran cantidad de intermediarios al suministrar materias primas básicas para otras industrias,
  • Productos de alto valor agregado y alto impacto ambiental,

Por estos motivos la simplificación que representa la tecnología blockchain a la hora de gestionar la información de los productos es clave para su rápida implantación.

Basf está liderando dos proyectos que utilizan tecnología Blockchain y que afectan directamente a la fábrica:

  • Un pallet inteligente que es capaz de la detectar pérdida o el deterioro del producto que transporta con el fin de agilizar el despacho de material de reposición.
  • Un servicio de análisis y formulación personalizada de resinas a partir de los modelos 3D de los moldes de inyección. Donde toda la comunicación entre el simulador, el sistema batch y la empresa de inyección se hace con blockchain

Pero el ejemplo más paradigmático es el de ZRcoin, una fábrica cuya construcción se financió con blockchains, que actúan a modo de participaciones en el mercado de futuros del dióxido de zirconio.

La financiación alcanzó los US$ 3.5 millones y revela cómo el blockchain es una tecnología disrruptiva que derriba barreras de mercado y crea nuevos modelos de negocio.

Más aplicaciones industriales

Blockchain se está convirtiendo en la pieza clave de todo el concepto IIOT y gracias a él muchas de las promesas del Industry 4.0 serán posibles.

 

Blockchain es responsable del incremento del 86% en las patentes en IT en los últimos tres años

Entre las aplicaciones que serían factibles está la de un mercado energético en tiempo real, en donde los fábricas podrían negociar de forma inmediata las tarifas con los generadores.

También se podría aplicar Blockchain a la gestión de activos de alta rotación, simplificando el acceso a información vital para el mantenimiento de estos y haciendo posible un mercado de segunda mano más fiable y transparente.

 

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Fuentes:

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