Plásticos de origen vegetal se reciclan 10 veces más rápido

May 4, 202130 Segundos, 30S - Química

Científicos de la Universidad de Konstanz en Alemania han desarrollado dos tipos de plásticos sostenibles derivados de aceites vegetales como alternativa al polietileno de alta densidad, los cuales se pueden reciclar químicamente más fácil y con una eficiencia 10 veces mayor, gracias a su estructura molecular con varios «puntos de ruptura», lo que facilita su descomposición y reciclaje.

Los nuevos plásticos fueron presnetados en un artículo científico publicado en Nature y destaca las capacidades ecológicas de los mismos. Actualmente la mayor parte del reciclaje que se realiza es mecánico, el material se corta en gránulos y luego se utilizan para crear nuevos materiales plásticos. El reciclaje químico implica romper las largas cadenas de polímero de plástico con calor o disolventes para recuperar los componentes monómeros del material.

Los compuestos plásticos creados por el investigador Mecking y sus colegas tenían enlaces químicos que podrían romperse más fácilmente, por lo que reciclarlos químicamente sería más efectivo. El reciclaje químico se ha ofrecido como parte de una solución para reducir los desechos plásticos. La única desventaja de los nuevos materiales es su costo. El etileno es el compuesto químico  más barato de la industria química, por lo que competir con el polietileno convencional en el mercado actual y las condiciones del marco legal es muy dificil.

Fuente: Nature / University Konstanz

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